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Rocio Mora

Porthcawl to Devon 8-9-23

Swim time: 10hrs 10minutes

Start: Sandy Bay Porthcawl

Finish: Devon

Observer:     Martin Grey

Swim Crew:  

Pilot:             Aston Grindrod

Ratified by the BCSA. This is the first recorded swim of a Costa Rican across the Bristol Channel!

Swimmers report:

The Bristol Channel caught my attention from the first moment I heard about it, for several
reasons, the first being part of the Original Triple Crown, or English Triple Crown.
Having already swum the English Channel and looking to do my North Channel in 2024 or 2025, it was
almost mandatory to put the Bristol Channel on the radar. The second because I heard about your
complexity due to the strong currents and the changing tidal heights that make this crossing
very challenging. And finally its location, England has always powerfully called my
attention, for its historical richness, its architecture and its culture. It is customary that trips to
Swims are also a good excuse to vacation and disconnect a little, so don't
I thought twice, I investigated and wrote to the organization, we set a date and from there we started to
to plan. The month also coincided with Caro's ECH, it fit perfectly and we began to
train. It has been a long year of preparation, which together with the workload became quite
heavy, but at the same time it forces me to take time for myself and release a little stress.
My date was set for September 9, we arrived in London on the 4th, enough time to
get used to the schedule and rest before the day of the swim, but on the 6th we received a call from
the organization that we should advance my date to September 8 due to the conditions of the
time, so we ran a little to prepare everything and get to Swamsea, which is where
We took the boat that would accompany us on the journey. We arrived the day before, a little cold
the temperature changes and not feeling 100% but quiet so as not to set off alarms

The day arrived, we were summoned at 8 am to the dock, it gave us enough time to get up.
calm down, have breakfast and get the last details ready. We arrived at the dock and a few minutes later
The captain and the observer arrived and we left according to schedule. The day was spectacular, heaven
clear, no wind, the sea like a swimming pool and the ambient temperature warm, the better
impossible. Once we were on the boat, I realized that the route was not Glenthorne to
Portcawl but the opposite, but hey, I always fully trust the organization and the pilots,
They always advocate for a successful swim, so I didn't worry. In approximately 15 minutes
We arrived at the starting point, they quickly put the sunscreen, desitin, and Vaseline on me and I was ready.
To begin with, there were many months of preparation behind me that allowed me to be there ready and
Confident of reaching the other shore! The flu of the previous days was behind us, I didn't even think
In that, I just wanted to get started. I jumped into the water, perfect temperature (about 18C), I swam
about 100 meters towards the beach and I went out to give the signal that I was completely out of the
water and ready, I raised my arms and the start signal sounded, I thanked God for giving me health and
strength to be there, so without further ado we began what would be more than 10 hours in the water.
The sea was calm and it was very easy to set up a very good swimming rhythm from the beginning, the
We had hydration and feeding scheduled every 30 minutes, on the boat Dani, my husband,
He is in charge of passing me the bottles and whatever I need during each break, he was also on the boat
Daniela, a friend and teammate who now lives in London and who sacrificed her day to go
to be cold, hungry and want to go to the bathroom to accompany me and support my husband with my
assistance, which I will never forget in my life. In the blink of an eye he was already touching the
first hydration, Dani throws it right in front of me, where it should be, she has more than practice,

When I'm drinking I see that the current runs backwards a little... mmmm... here I go
against the current I thought, to check it I ask my team the distance traveled and they
They say I have advanced 1.6km in the first 30 minutes….. I am actually going against the current….. with
The sea is calm and the pace I have should have traveled just over 2km, but it is part of this
dance, so I relax and continue with a good rhythm, taking advantage of the fact that there is no wave and I can swim
quite comfortable. Thus, about 4 hours pass in which, despite going against the current, progress is
very good. I feel good, strong, my stomach is not receiving the hydration well with
carbohydrate, the nausea has already shown signs and I have already returned a little of what I consumed, at 4
hours what I take I return it completely, after 4.5 hours I ask not to give me moisturizer but a little
of Coca Cola to see if my stomach settles a little and I can sustain the feedings, there
They themselves tell me that I'm doing super well, that my pace is incredible and that we've already passed half of the
journey, happy, I maintain my pace and my mind is super positive, plus the current subsides and I start to
move much faster, the sea is a little rough, nothing out of this world, but I still can't
hold nothing in my stomach, I continue with only liquid feedings and trying to
do them with the body horizontally to help avoid feeling nausea and prevent it from coming back,
here I go, whatever is left inside is profit, at about 6 hours I slow down a little to
try to cooperate with my stomach, it half works, but everything is profit here, my husband is
worried, he had never seen me vomit so much in a swim, I insistently tell him that
I feel good, don't worry, and really, apart from the nausea I didn't feel bad and weak
Nor was it enough with what there was. In the midst of everything I lost track of time a little,
then I raised my head forward a little to see if we already had solid land on the horizon,
but nothing, according to my calculations at that time, if at 4.5 hours it had already passed half of the
journey, and then the current was no longer so unfavorable, I should have had land in sight,
Better I didn't ask much and I looked down and continued swimming, another hydration comes and there it is
I asked, how am I doing? How much left? Why don't I see land yet? There they told me that I was going against
current again for a while now, that we are close, that we have been 9 hours and that only
one mile left, if I increase the pace a little I could even improve the women's record, I'm not going
to reach a beach but rather a wall of stones that touches the wall if there is no possibility of climbing or
If I can go up, at least I can sit on some rock. I see the wall very faint in the background.
stone, it really seemed like it was a mile or less away, so I said, here I go, and
I increased the pace considerably, according to everyone in less than 25 minutes I could reach the end, but this
It is what is beautiful and what makes this sport so unpredictable and what we train our minds for.
apart from the body………. Minutes passed and that wall never got closer, that last mile
It took me an hour and 13 minutes to cover it, I did the last 50 meters in 6 minutes, which in
Under normal conditions it would not have taken me more than 22 or 23 minutes...but I arrived, I finished,
happy, content, grateful, absolutely satisfied and with the certainty that I gave everything I could,
everything I had trained for, I left my soul, life and heart in that channel, I overcame strong
headwinds, stomach upsets and above all I overcame myself, I learned,
I enjoyed and won one more crown!...... At 50 years old I am one of the less than 20 people in the
world that have conquered the Bristol Channel, the CR flag is already planted on that rock!
Thanks to life, which has given me so much! Now to rest and recover the body, because in two
weeks I'm going to try a second crossing to the English Channel!


El Bristol Channel llamó mi atención desde el primer momento en que escuché de él, por varias
razones, la primera por formar parte de la Triple Corona Original, o Triple Corona Inglesa.
Habiendo ya nadado el English Channel y con miras a hacer mi Canal del Norte en 2024 o 2025, era
casi obligatorio poner el Bristol Channel en el radar. La segunda porque escuché de su
complejidad por las fuertes corrientes y las alturas en cambio de mareas que hacen a éste cruce
muy retador. Y por último su ubicación, Inglaterra ha llamado siempre poderosamente mi
atención, por su riqueza histórica, su arquitectura y su cultura. Es costumbre, que los viajes para
las nadadas también son una buena excusa para vacacionar y desconectarme un poco, así que no
lo pensé dos veces, investigué y escribí a la organización, fijamos fecha y de ahí empezamos a
planificar. Coincidiendo además el mes con el ECH de Caro, se acopló perfecto y empezamos a
entrenar. Ha sido un año largo de preparación, que junto con la carga de trabajo se hizo bastante
pesado, pero al mismo tiempo me obliga a sacar el tiempo para mí y liberar un poco de estrés.
Mi fecha estaba fijada para el 9 de setiembre, llegamos a Londres el 4, tiempo suficiente para
acostrumbrarnos al horario y descansar antes del día del nado, pero el 6 recibimos una llamada de
la organización que deberíamos adelantar mi fecha al 8 de setiembre por las condiciones del
tiempo, así que corrimos un poco para preparar todo y llegar a Swamsea que es desde donde
tomamos el bote que nos acompañaría en la travesía. Llegamos el día antes, un poco resfriada por
los cambios de temperatura y no sintiéndome al 100% pero calladita para no encender alarmas
Llegó el día, nos citaron a las 8 am en el muelle, nos dio tiempo suficiente para levantarnos
tranquilos, desayunar y alistar los últimos detalles. Llegamos al muelle y unos minutos después
llegaron el capitán, el observador y salimos según el horario. El día estaba espectacular, cielo
despejado, nada de viento, el mar como piscina y la temperatura ambiente calientita, mejor
imposible. Una vez que íbamos en el barco, me doy cuenta que la ruta no era Glenthorne to
Portcawl sino al contrario, pero bueno, siempre confío plenamente en la organización y los pilotos,
siempre abogan por un nado exitoso, así que no me preocupé. En 15 minutos aproximadamente
llegamos al punto de salida, rápido me colocaron el bloqueador, desitin, vaselina y estaba lista
para empezar, muchos meses de preparación habían detrás que me pemitían estar ahí lista y
confiada de llegar a la otra orilla!. La gripe de los días anteriores había quedado atrás, ni pensaba
en eso, solo quería empezar de una vez. Salté al agua, temperatura perfecta (unos 18C), nadé
unos 100 metros hacia la playa y salí para dar la señal de que ya estaba completamente fuera del
agua y lista, levanté mis brazos y sonó la señal de inicio, di gracias a Dios por darme la salud y la
fortaleza para estar ahí, así sin más iniciamos lo que serían más de 10 horas en el agua.
El mar estaba calmo y fue muy fácil montar un muy buen ritmo de nado desde el principio, la
hidratación y alimentación la teníamos programada cada 30 minutos, en el barco Dani, mi esposo,
es el encargado de pasarme las botellas y lo que necesite en cada pausa, también iba en el bote
Daniela, una amiga y compañera de equipo que vive ahora en Londres y que sacrificó su día por ir
a pasar frio, hambre y ganas de ir al baño para acompañarme y apoyar a mi esposo con mi
asistencia, lo que no voy a olvidar nunca jamás en la vida. En un abrir y cerrar de ojos ya tocaba la
primera hidratación, Dani la tira justo en frente mio, donde debe ser, ya tiene más que práctica,

cuando estoy tomando veo que la corriente me corre hacia atrás un poco….. mmmm….. aquí voy
contra corriente pensé, para comprobarlo le pregunto a mi equipo la distancia recorrida y me
dicen que he avanzado 1.6km en los primeros 30 min….. efectivamente voy contracorriente….. con
el mar calmo y el ritmo que llevo debería haber recorrido poco más de 2km, pero es parte de éste
baile, así que me relajo y sigo con buen ritmo, aprovechando que no hay oleaje y puedo nadar
bastante cómoda. Así pasan unas 4 horas en las que a pesar de ir en contracorriente el avance es
muy bueno. Me siento bien, fuerte, el estómago no me está recibiendo bien la hidratación con
carbohidrato, las nauseas han dado ya señales y ya he devuelto un poco de lo consumido, a las 4
horas lo que tomo lo devuelvo completito, a las 4.5 horas pido no me den hidratante sino un poco
de Coca cola para ver si me asienta un poco el estómago y logro sostener las alimentaciones, ahí
mismo me dicen que voy super bien, que mi ritmo es increíble y que ya pasamos la mitad del
recorrido, feliz, mantengo el paso y la mente super positiva, además la corriente cede y empiezo a
avanzar mucho más rápido, el mar se pica un poco, nada del otro mundo, pero sigo sin poder
sostener nada en el estómago, sigo únicamente con alimentaciones en líquido y tratando de
hacerlas con el cuerpo en horizontal para ayudar a no sentir naúseas y lograr que no se devuelva,
ahí voy, lo que quede adentro es ganancia, a eso de las 6 horas disminuyo un poco el ritmo para
tratar de cooperar con mi estómago, medio funciona, pero aquí todo es ganancia, mi esposo está
preocupado, nunca me había visto vomitar tanto en una nadada, yo le digo insistentemente que
me siento bien, que no se preocupe, y de verdad, aparte de las nauseas no me sentía mal y débil
tampoco, alcanzaba bien con lo que había. En medio de todo perdí un poco la cuenta del tiempo,
entonces levanté un poco la cabeza al frente para ver si ya teníamos en el horizonte tierra firme,
pero nada, según mis cálculos en ese momento, si a las 4.5 horas ya había pasado la mitad del
trayecto, y luego la corriente ya no era tan desfavorable, ya debería si o si tener tierra a la vista,
mejor no pregunté mucho y puse vista abajo y seguí nadando, otra hidratación viene y ahí si
pregunté, como voy? Cuanto falta? Porque no veo tierra aun? Ahí me dijeron que iba en contra
corriente otra vez desde hace un rato ya, que estamos cerca, que llevamos 9 horas y que solo me
falta una milla, que si subo el ritmo un poco hasta podría mejorar el record de mujeres, que no voy
a llegar a una playa sino a una pared de piedras que toque la pared si no hay posibilidad de subir o
que si puedo subir, al menos me siente en alguna piedra. Veo muy ténue al fondo la pared de
piedra, de verdad parecía que estaba a una milla o menos de distancia, así que yo dije, aquí voy, y
subí el ritmo considerablemente, según todos en menos de 25 min podía llegar al final, pero esto
es lo lindo y lo que hace a éste deporte tan impredecible y para lo que entrenamos la mente
aparte del cuerpo………. Pasaron los minutos y esa pared no se acercaba nunca, esa ultima milla
me tomó una hora y 13 minutos recorrerla, los últimos 50 metros los hice en 6 minutos, lo que en
condiciones normales no me hubiese tomado más de 22 o 23 minutos…..pero llegué, terminé,
feliz, contenta, agradecida, absolutamente satisfecha y con la certeza que di todo lo que pude,
todo para lo que había entrenado, dejé ahí alma vida y corazón en ese canal, superé fuertes
corrientes en contra, malestares estomacales y sobre todo me superé a mi misma, aprendí,
disfruté y conquisté una corona más!...... A mis 50 años soy una de las menos de 20 personas en el
mundo que han conquistado el Bristol Channel, ya la bandera de CR está plantada en esa roca!
Gracias a la vida que me ha dado tanto! Ahora a descansar y recuperar el cuerpo, porque en dos
semanas voy a intentar un segundo cruce al English Channel!

Observers report:



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